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Enfermedades o patologías

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Alergia Alimentaria

¿Qué es una alergia alimentaria?

Es un tipo de respuesta inmunitaria desencadenada por el consumo de huevos, maníes, leche u otro tipo específico de alimento.

¿Por qué se produce la alergia alimentaria?

Muchas personas tienen intolerancia a los alimentos. Este término se refiere a acidez, cólicos, dolor abdominal o diarrea que pueden ocurrir después de comer alimentos como:

  • Productos del maíz
  • Leche de vaca y productos lácteos (intolerancia a la lactosa)
  • Trigo y otros granos que contienen gluten (celiaquía)

Una verdadera alergia a un alimento es mucho menos común:

Normalmente, la respuesta inmunitaria del cuerpo lo protege contra sustancias potencialmente nocivas, como bacterias y virus. También reacciona con sustancias extrañas llamadas alérgenos. Estas sustancias son normalmente inofensivas y no causan problemas en la mayoría de las personas.

En una persona con alergia alimentaria, la respuesta inmunitaria es hipersensible. Cuando reconoce un alérgeno, el sistema inmunitario dispara su respuesta. Los químicos como las histaminas son liberadas. Estos químicos causan síntomas de alergia. Cualquier alimento puede causar una reacción alérgica. 
 

¿Cuáles son las alergias alimentarias más comunes?

  • Los huevos (principalmente niños)
  • El pescado (niños mayores y adultos)
  • La leche (personas de todas edades)
  • Los maníes (personas de todas las edades)
  • Los mariscos, como camarón, cangrejo y langosta (personas de todas las edades)
  • La soya o soja (principalmente niños)
  • Las nueces de árbol (personas de todas las edades)
  • El trigo (principalmente niños)
En casos raros, los aditivos alimentarios, como colorantes, espesantes y conservantes, rara vez pueden causar una alergia alimentaria o reacción de intolerancia. Algunas personas tienen una alergia oral. Este es un síndrome tipo alergia que afecta la boca y la lengua después de comer ciertas frutas y verduras frescas:
  • Los melones, las manzanas, la piña y otros alimentos que contienen sustancias son similares a ciertos pólenes.
  • La reacción ocurre con mayor frecuencia cuando los alimentos se comen crudos. La gravedad de la reacción depende de la cantidad de alimento que se consuma.

 

¿Qué síntomas presenta una alergia alimentaria?

Los síntomas generalmente comienzan en un lapso dos horas después de comer. A veces, los síntomas también pueden comenzar varias horas después de consumir el alimento. Los elementos clave de una alergia alimentaria incluyen urticaria, una voz ronca y sibilancia. Otros síntomas que se pueden presentar incluyen:
 
  • Dolor abdominal
  • Dificultad para deglutir
  • Picazón de la boca, la garganta, los ojos, la piel o cualquier otra área
  • Mareo o desmayo
  • Congestión nasal, goteo nasal
  • Calambres estomacales, diarrea, náuseas o vómito
  • Rinorrea
  • Hinchazón (angioedema), especialmente de los párpados, la cara, los labios y la lengua
  • Dificultad para respirar

 

Síntomas del síndrome de alergia bucal (oral):
  • Picazón en los labios, la lengua y la garganta
  • Hinchazón de los labios (algunas veces)

 

En reacciones graves, usted puede tener hipotensión arterial y bloqueo en las vías respiratorias.
 

Test de intolerancia alimentaria

Algunas veces, se emplean pruebas cutáneas o exámenes de sangre para confirmar que usted tiene una alergia. Una prueba doble ciego con exposición al alimento es una forma de diagnosticar las verdaderas alergias alimentarias. Durante este examen, usted y su proveedor de atención médica no sabrán lo que usted está comiendo.

Con las dietas de eliminación, usted evita el alimento sospechoso hasta que desaparezcan los síntomas. Luego, comienza a ingerir el alimento de nuevo para observar si presenta una reacción alérgica.

En la prueba de provocación (prueba de exposición), usted ingiere una pequeña cantidad del alimento sospechoso bajo supervisión médica. Este tipo de examen puede ocasionar reacciones alérgicas graves y sólo debe ser realizado por un proveedor de atención médica.

Nunca trate de causar una reacción ni de volver a consumir un alimento por cuenta propia. Estas pruebas sólo se deben llevar a cabo con la dirección de un proveedor de atención médica, especialmente si la reacción inicial fue grave.

La patología esta asociada a:


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