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Enfermedades o patologías

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Arritmias

¿Qué son las arritmias?

Es un trastorno de la frecuencia cardíaca (pulso) o del ritmo cardíaco. El corazón puede latir demasiado rápido (taquicardia), demasiado lento (bradicardia) o de manera irregular.

¿Qué causa las arritmias cardiacas?

Normalmente, su corazón trabaja como una bomba que lleva sangre a los pulmones y al resto del cuerpo. Para ayudar a que esto suceda, su corazón tiene un sistema eléctrico que garantiza que se contraiga (comprima) de manera ordenada.
  • El impulso eléctrico que da la señal al corazón para contraerse comienza en el nódulo sinoauricular (también llamado nódulo sinusal o nódulo SA), que es el marcapasos natural del corazón.
  • La señal sale del nódulo sinoauricular y viaja a través del corazón a lo largo de una serie de rutas eléctricas.
  • Diferentes mensajes nerviosos le dan la señal al corazón para palpitar más lento o más rápido.

 

Las arritmias son causadas por problemas con el sistema de conducción eléctrica del corazón.
  • Pueden presentarse señales anormales (extras).
  • Las señales eléctricas se pueden bloquear o demorar.
  • Las señales eléctricas viajan en rutas nuevas o diferentes a través del corazón.
Algunas causas comunes de latidos cardíacos anormales son:
  • Niveles anormales de potasio u otras sustancias en el cuerpo.
  • Ataque al corazón o daño al miocardio por un ataque al corazón pasado.
  • Cardiopatía que está presente al nacer (congénita).
  • Insuficiencia cardíaca o un agrandamiento del corazón.
  • Hipertiroidismo.
Las arritmias también pueden ser causadas por algunas sustancias o medicamentos, como:
  • Alcohol, cafeína o drogas estimulantes.
  • Medicamentos para el corazón o la presión arterial.
  • Consumo de cigarrillo (nicotina).
  • Drogas que simulan la actividad del sistema nervioso.
  • Medicamentos utilizados para la depresión o la psicosis.
Algunas veces, los medicamentos utilizados para tratar un tipo de arritmia causarán otro tipo de ritmo cardíaco anormal.

Tipos de arritmias cardíacas

Algunos de los ritmos cardíacos anormales más comunes son:
  • Fibrilación o aleteo auricular
  • Taquicardia por reentrada en el nódulo auriculoventricular (AVRNT)
  • Bloqueo cardíaco o auriculoventricular
  • Taquicardía auricular multifocal
  • Taquicardía supraventricular paroxística
  • Síndrome del seno enfermo
  • Taquicardia o fibrilación ventricular
  • Síndrome de Wolff-Parkinson-White

¿Qué síntomas presentan las arritmias?

Cuando usted tiene una arritmia, los latidos del corazón pueden ser:
  • Demasiado lentos (bradicardia)
  • Demasiado rápidos (taquicardia)
  • Irregulares, desiguales o saltones
Una arritmia puede estar presente todo el tiempo o puede ser intermitente. Usted puede o no sentir síntomas cuando la arritmia está presente o puede sólo notarlos cuando usted está más activo. Los síntomas pueden ser muy leves cuando se presentan o pueden ser graves o incluso potencialmente mortales. Los síntomas comunes que pueden ocurrir cuando la arritmia se presenta abarcan:
  • Dolor torácico
  • Desmayos
  • Mareo, vértigo
  • Palidez
  • Dificultad para respirar
  • Sudoración

Pruebas y exámenes

El médico auscultará el corazón con un estetoscopio y sentirá el pulso. La presión arterial puede estar baja o normal. Los dispositivos de monitoreo cardíaco a menudo se usan para identificar el problema del ritmo, como:
  • Monitoreo Holter (empleado por 24 horas)
  • Monitor de eventos o un registrador implantable (usado durante dos semanas o más)
Se pueden hacer otros exámenes para mirar la actividad cardíaca:
  • Angiografía coronaria
  • ECG (electrocardiografía)
  • Ecocardiografía
Un examen especial, llamado estudio electrofisiológico (EEF), se hace para observar detenidamente el sistema eléctrico del corazón.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico depende de varios factores:
  • El tipo de arritmia que usted tenga. Algunos ritmos cardíacos anormales pueden ser potencialmente mortales si no se tratan de inmediato o no responden bien al tratamiento.
  • Si usted tiene arteriopatía coronaria, insuficiencia cardíaca o valvulopatía cardíaca.

La patología esta asociada a:


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