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Enfermedades o patologías

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Infarto de miocardio

La mayoría de los ataques cardíacos son provocados por un coágulo que bloquea una de las arterias coronarias, las cuales llevan sangre y oxígeno al corazón. Si el flujo sanguíneo se bloquea, el corazón sufre por la falta de oxígeno y las células cardíacas mueren. El término médico para esto es infarto de miocardio.

Causas

Una sustancia llamada placa se puede acumular en las paredes de las arterias coronarias. La placa se compone de colesterol y otras células. Un ataque cardíaco puede ocurrir cuando:
  • Se presenta una ruptura en la placa. Esto provoca que las plaquetas sanguíneas y otras sustancias formen un coágulo de sangre en el sitio que bloquea la mayor parte o todo el flujo de sangre oxigenada a una parte del miocardio. Esta es la causa más común de un ataque cardíaco.
  • Una acumulación lenta de la placa puede estrechar una de las arterias coronarias, de manera tal que resulta casi bloqueada.
En ambos casos, no hay suficiente flujo de sangre al miocardio y en consecuencia este muere. La causa de un ataque cardíaco no siempre se conoce. Un ataque al corazón puede ocurrir:
  • Cuando usted está descansando o dormido.
  • Después de un aumento súbito en la actividad física.
  • Cuando está activo afuera con clima frío.
  • Después del estrés emocional o físico súbito e intenso, como una enfermedad.
Muchos factores de riesgo pueden llevar a que se presente acumulación de placa y un ataque cardíaco.

Síntomas

Un ataque cardíaco es una emergencia médica. Si usted tiene síntomas de un ataque cardíaco, llame de inmediato al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).
  • NO intente conducir usted mismo hasta el hospital.
  • NO ESPERE. Su riesgo de muerte súbita es más alto en las primeras horas de un ataque cardíaco.
El dolor torácico es el síntoma más común de un ataque cardíaco.
  • Usted puede sentir dolor sólo en una parte del cuerpo o
  • El dolor puede irradiarse desde el pecho a los brazos, el hombro, el cuello, los dientes, la mandíbula, el área abdominal o la espalda.
El dolor puede ser intenso o leve. Se puede sentir como:
  • Una banda apretada alrededor del pecho
  • Indigestión intensa
  • Algo pesado apoyado sobre el pecho
  • Presión aplastante o fuerte
El dolor generalmente dura más de 20 minutos. Es posible que el reposo y un medicamento para relajar los vasos sanguíneos (llamado nitroglicerina) no alivien completamente el dolor de un ataque cardíaco. Los síntomas también pueden desaparecer y regresar. Otros síntomas de un ataque cardíaco pueden incluir:
  • Ansiedad
  • Tos
  • Desmayos
  • Mareo, vértigo
  • Náuseas o vómitos
  • Palpitaciones (sensación de que el corazón está latiendo demasiado rápido o de manera irregular)
  • Dificultad para respirar
  • Sudoración que puede ser muy copiosa
Algunas personas (por ejemplo las personas mayores, personas con diabetes y las mujeres) pueden experimentar poco o ningún dolor torácico. También pueden experimentar síntomas inusuales, como dificultad para respirar, fatiga y debilidad. Un "ataque cardíaco silencioso" es aquel que no presenta síntomas.

Pruebas y exámenes

Un proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y auscultará su tórax con un estetoscopio.
  • El proveedor de atención puede escuchar ruidos anormales en los pulmones (llamados crepitaciones), un soplo cardíaco u otros ruidos anormales.
  • Usted puede presentar pulso irregular o acelerado.
  • Su presión arterial puede ser normal, alta o baja.
Le tomarán un electrocardiograma para buscar daño al corazón. En la mayoría de los casos, ciertos cambios en el electrocardiograma indican que usted está teniendo un ataque cardíaco. En ocasiones estos cambios no están presentes, a pesar de que otras pruebas indican que usted ha tenido un ataque cardíaco. Esto se puede llamar IMSEST. Un examen de sangre puede mostrar si usted tiene daño al tejido del corazón. Este es un examen que puede confirmar que usted está experimentando un ataque cardíaco. Probablemente le realizarán estas pruebas 3 veces a lo largo de las primeras 6 a 12 horas. Se puede hacer una angiografía coronaria enseguida o cuando esté más estable.
  • Este examen utiliza un tinte especial y radiografías para ver la forma en que la sangre fluye a través del corazón.
  • Puede ayudar al médico a decidir cuáles son los siguientes tratamientos que usted necesita.
Otros exámenes para observar el corazón que se pueden hacer mientras usted está en el hospital:
  • Ecocardiografía con o sin prueba de esfuerzo
  • Prueba de esfuerzo con ejercicio
  • Prueba de esfuerzo nuclear
  • Tomografía computarizada del corazón o resonancia magnética del corazón

Grupos de apoyo

Mucha gente se beneficia de participar en grupos de apoyo para personas con cardiopatía.

Expectativas (pronóstico)

Después de un ataque cardíaco, usted tiene una probabilidad más alta de sufrir otro ataque. El pronóstico después de un ataque cardíaco depende de varios factores como:
  • El daño al miocardio y las válvulas cardíacas.
  • Dónde se localiza ese daño.
  • Sus cuidados médicos después del infarto.
Si su corazón ya no puede bombear sangre al cuerpo tan bien como lo solía hacer, usted puede tener insuficiencia cardíaca. Se pueden presentar ritmos cardíacos anormales y pueden ser mortales. La mayoría de las personas pueden retornar gradualmente a sus actividades normales después de un ataque cardíaco. Esto incluye la actividad sexual. Hable con el proveedor de atención médica sobre qué nivel de actividad es bueno para usted.

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