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Enfermedades o patologías

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Úlcera péptica

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Es una llaga abierta o un rea en carne viva en el revestimiento del estmago o el intestino.

  • Una lcera gstrica ocurre en el estmago.
  • Una lcera duodenal ocurre en la primera parte del intestino delgado.

Causas

Normalmente, el revestimiento del estmago y del intestino delgado puede protegerse contra los cidos fuertes del estmago. Si este revestimiento se rompe, el resultado puede ser:
  • Tejido hinchado e inflamado llamado gastritis
  • Una lcera
Mire ste video sobre:lcera estomacal
La mayora de las lceras ocurren en la primera capa del revestimiento interior. Un orificio que atraviesa por completo el estmago o el duodeno se llama perforacin y es una urgencia. La causa ms comn de lceras es una infeccin del estmago por la bacteria llamada Helicobacter pylori (H. pylori), que la mayora de las personas con lceras ppticas tienen viviendo en el tracto gastrointestinal. Sin embargo, muchas personas que tienen esta bacteria en el estmago no padecen una lcera. Los siguientes factores tambin aumentan el riesgo de padecer lceras ppticas:
  • Tomar demasiado alcohol.
  • Uso regular de cido acetilsaliclico (aspirin), ibuprofeno o naproxeno u otros antiinflamatorios no esteroides (AINE). Tomar cido acetilsaliclico o AINE de vez en cuando es seguro para la mayora de las personas.
  • Fumar cigarrillo o masticar tabaco.
  • Estar muy enfermo, como estar con un respirador.
  • Tener tratamientos de radiacin.
Una rara afeccin llamada sndrome de Zolliger-Ellison causa lceras gastroduodenales. Muchas personas creen que el estrs causa lceras. No est claro si esto es cierto cuando el nivel de estrs es normal.

Sntomas

Es posible que las lceras pequeas no causen ningn sntoma. Algunas lceras pueden provocar sangrado serio. El dolor abdominal es un sntoma comn que puede diferir de una persona a otra y algunas no lo sienten. Otros sntomas incluyen:
  • Sensacin de llenura y problemas para beber la cantidad habitual de lquido
  • Hambre y una sensacin de vaco en el estmago, a menudo de 1 a 3 horas despus de una comida
  • Nuseas leves que pueden desaparecer con el vmito
  • Dolor o molestia en la parte superior del abdomen
  • Dolor en la parte alta del estmago que lo despierta en la noche
Otros posibles sntomas incluyen:
  • Heces negras y pegajosas o con sangre
  • Dolor torcico
  • Fatiga
  • Vmitos, posiblemente con sangre
  • Prdida de peso

Pruebas y exmenes

Para diagnosticar una lcera, usted puede necesitar un examen llamado endoscopia de vas digestivas altas (EGD).

  • Es un examen para revisar el revestimiento del esfago (el conducto que conecta la garganta con el esfago), el estmago y la primera parte del intestino delgado.
  • Se hace con una pequea cmara (endoscopia flexible) que se introduce por la garganta.
  • Este examen requiere sedantes administrados de manera intravenosa (IV) muy a menudo.

La endoscopia de vas digestivas altas se hace en la mayora de las personas cuando se sospechan lceras ppticas o cuando usted:

  • Tiene un hemograma bajo (anemia).
  • Tiene dificultad para tragar.
  • Est vomitando sangre o tiene heces negras y de aspecto alquitranoso o con sangre.
  • Ha estado bajando de peso sin proponrselo.
  • Hay otros signos que aumentan la preocupacin de cncer en el estmago.

Tambin se necesita hacer un examen para H. pylori.

Otros exmenes que le pueden practicar incluyen:

  • Examen de hemoglobina en la sangre para verificar si hay anemia.
  • Examen de sangre oculta en heces para verificar si hay sangre en las heces.

Algunas veces se puede necesitar un examen llamado trnsito esofagogastroduodenal. Se toma una serie de radiografas despus de que usted bebe una sustancia espesa llamada bario. Este examen no requiere sedantes.

Expectativas (pronstico)

Las lceras ppticas tienden a reaparecer si no se las trata. Si usted sigue los consejos de tratamiento dados por su proveedor de atencin mdica y toma todos los medicamentos, hay una buena probabilidad de que la infeccin por Helicobacter pylori se cure. Usted tendr muchas menos probabilidades de tener otra lcera.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:
  • Sangrado grave.
  • La cicatrizacin de una lcera puede dificultar el vaciado del estmago.
  • Perforacin o agujero del estmago y los intestinos.

Cundo contactar a un profesional mdico

Busque ayuda mdica de inmediato si:
  • Presenta un dolor abdominal agudo y sbito.
  • Presenta un abdomen rgido y duro que es sensible al tacto.
  • Tiene sntomas de shock, como desmayo, sudoracin excesiva o confusin.
  • Vomita sangre o presenta sangre en las heces (especialmente si es negra y pegajosa o de color marrn).
Llame a su proveedor si:
  • Se siente con vrtigo o mareado.
  • Tiene sntomas de lcera.

Prevencin

Evite el cido acetilsaliclico (aspirin), el ibuprofeno, el naproxeno y otros AINE. En lugar de esto, tome paracetamol. Si tiene que tomar estos medicamentos, hable primero con su proveedor de atencin mdica. l puede:

  • Hacerle primero un examen en busca de H. pylori antes de tomar estos medicamentos
  • Hacerle tomar inhibidores de la bomba de protones o un bloqueador cido
  • Hacerle tomar un medicamento llamado Misoprostol

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir las lceras ppticas:

  • NO fumar ni mascar tabaco.
  • Limitar el consumo de alcohol a no ms de dos tragos por da.

La patología esta asociada a:


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