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Queratocono

Queratocono

¿Qué es?

¿Qué es?

El queratocono es una enfermedad de la córnea en la que se produce una alteración de su forma, adoptando una forma cónica en vez de la forma de cúpula habitual, lo que va acompañado de un adelgazamiento progresivo en su zona central o paracentral.

Estos cambios originan un astigmatismo irregular que provoca una disminución de la visión progresiva.

El queratocono es la primera causa de trasplante de córnea en pacientes jóvenes.


Prevención

No existen medidas preventivas frente al queratocono, pero sí hay una serie de alternativas terapéuticas para intentar frenar la evolución de la enfermedad, y con ello evitar que progresen a formas en las que necesiten un trasplante de córnea.

La eliminación del hábito del frotamiento ocular es especialmente importante.

Existen formas leves que no producen alteración visual y que sólo se diagnostican con estudios topográficos. Es especialmente importante hacer la detección de estos queratoconos en las edades en las que la posibilidad de progresión es más alta, como lo son la infancia, la adolescencia y la juventud.

Los familiares directos de pacientes con queratocono, pese a no estar aparentemente afectados, pueden tener córneas predispuestas, que son especialmente importantes de detectar para evitar cirugías corneales o hábitos como el frotamiento.


Síntomas

Existen una serie de pacientes asintomáticos en las que el diagnóstico es casual. Sin embargo, el principal síntoma es una disminución de la visión y la aparición o el aumento del astigmatismo.

El astigmatismo está causado normalmente por un defecto de refracción localizado en la córnea que, a diferencia de la miopía y la hipermetropía, no suele evolucionar de forma natural con la edad. Así pues, los cambios progresivos y/ rápidos del astigmatismo, especialmente en niños, adolescentes y jóvenes, deben estudiarse con una topografía de elevación corneal para descartar cambios patológicos


Tratamiento / Cuándo operar

Existen diferentes alternativas terapéuticas dependiendo de la edad del paciente y del estadio y el comportamiento en la progresión de la enfermedad.

  • En los casos incipientes de queratocono se puede conseguir una buena visión con una corrección con gafas.
  • Conforme la enfermedad evoluciona, la forma de la córnea va siendo cada vez más irregular y no va a ser posible la corrección mediante las gafas, siendo necesaria la adaptación de lentes de contacto para lograr una buena calidad visual. Dentro de las lentes de contacto existen además varios diseños y materiales según la enfermedad este más o menos evolucionada.
  • La enfermedad tiene mayor riesgo de evolución a formas avanzadas cuanto más joven es el paciente en el momento del diagnóstico. En los casos en los que se esté evidenciando una progresión existen tratamientos, como el cross-linking corneal, que pueden estabilizar la enfermedad.
  • Sin embargo, la irregularidad de la córnea puede necesitar otro tipo de intervenciones como los anillos intraestromales para mejorar la visión.
  • En los casos más avanzados, el trasplante de córnea es la única solución para dar de nuevo a la córnea una forma que le permita ejercer su función visual. Existe la posibilidad en muchos pacientes de reemplazar selectivamente las capas afectadas por la enfermedad, y disminuir la tasa de rechazos

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