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¿Qué es la UCI y cómo actuar cuando un familiar está ingresado en esta Unidad?

25 septiembre, 2019 Grupo Recoletas | Publicaciones

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La Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) es un servicio sumamente especializado y equipado con todo lo necesario para atender a pacientes con pronóstico grave o con alto riesgo de presentar complicaciones. Por su estado, requieren monitorización continua, vigilancia y tratamiento específico. 

Se trata de un área polivalente de acceso restringido destinado a proporcionar a estos pacientes asistencia intensiva integral 24 horas del día y donde la coordinación de todos los recursos es primordial.

La disponibilidad de una UCI otorga a un centro hospitalario la seguridad de poder prestar asistencia de calidad al enfermo más grave. Sabemos que una de las necesidades más importantes de la familia del paciente ingresado en esta Unidad es sentirse informada.

En este post contamos los aspectos generales relacionados con el ingreso de un familiar en la UCI: características de este servicio, equipamiento, día a día del paciente y consejos para sobrellevar el proceso de la mejor forma.

¿Qué profesionales se encargan de la Unidad de Cuidados Intensivos?

La UCI está conformada por médicos especialistas en Medicina Intensiva con amplia experiencia en manejo de todo tipo de pacientes críticos, desde cardiólogos hasta politraumatizados y postoperados complicados. Además, cuenta con enfermeras, técnicos auxiliares, celadores y otros profesionales que atienden de forma continuada al paciente.

¿Cómo está equipada esta Unidad?

Durante la estancia en la UCI es posible que al paciente se le realicen diferentes pruebas según su estado y característica.s Para ello, el servicio dispone del equipamiento necesario para dar soporte a estos pacientes durante el proceso de monitorización, diagnóstico y tratamiento.

De esta forma, cada habitación está dotada de material específico para garantizar su vigilancia:

  • Monitor de cabecera para el registro continuo de las constantes vitales.
  • Ventilador para proporcionar oxígeno y ayudar a respirar si es preciso.
  • Bombas de fusión para administrar la medicación, sueros o la dieta, de forma continua y segura.
  • Máquina de diálisis que sustituye temporalmente la función del riñón y ayuda a eliminar líquido y toxinas de la sangre.
  • Marcapasos para mantener el ritmo del corazón en caso de haber sido intervenido de cirugía cardíaca.

No todas las personas ingresadas en la UCI van a requerir estos dispositivos ya que cada uno se indica según las necesidades específicas del paciente.

Equipamiento técnico e instalaciones en La Unidad de Cuidados Intensivos de Recoletas Red Hospitalaria.

¿Cómo es el día a día de un paciente en la UCI?

Desde el ingreso hasta el alta, el paciente pasará por diferentes situaciones que afectarán tanto a sus actividades cotidianas como de la familia. Por eso, la colaboración del resto de la familia ayuda a proporcionar los mejores cuidados a la persona ingresada.

Estas son las principales dudas y cuestiones de los familiares:

#1. ¿Cómo respira el paciente?

Generalmente los pacientes ingresados en la UCI precisa de soporte para el oxígeno: un tubo, una mascarilla, ventilador, etc.

#2. ¿Puede comer y beber?

Si el paciente está intubado no puede comer ni beber por vía oral, por lo que los alimentos y el agua se le administran a través de una sonda por la nariz hasta el estómago. En algunas ocasiones, puedes consultar con la enfermera la posibilidad de traer alimentos que sean más de su agrado, evitando los muy condimentados y de difícil digestión.

Si el paciente tiene sensación de sed, se le pueden mojar los labios con una gasa empapada en agua. Pero es importante controlar la cantidad de líquidos que bebe para evitar la retención.

#3. ¿Se puede tocar o mover al paciente?

Normalmente es el personal de la UCI el que se encarga de movilizar al paciente para evitar úlceras en la piel y proporcionarle un mayor confort.

Por otro lado, la inmovilidad como consecuencia del ingreso puede generar pérdida de tono y masa muscular, que puede prevenirse con ejercicios por parte de un fisioterapeuta. Durante las visitas puedes colaborar moviendo los brazos y las piernas, no obstante, antes de hacerlo, consulta siempre con la enfermera responsable.

#4. Reposo y sueño ¿cómo es el descanso?

Es frecuente que durante la estancia en la UCI, el ritmo del paciente cambie, lo que genera una sensación temporal de confusión y desorientación. La retirada de los fármacos sedantes, la falta de sueño y la pérdida de la noción del tiempo favorecen esta situación. Para prevenirla, durante las visitas puedes recordarle dónde está, explicarle el día a día, la hora e incluso traerle un reloj, un calendario o fotos….

Si a pesar de estas medida sigue inquieto y confuso podría valorarte colocar contenciones mecánicas para prevenir autolesiones.

#5. Medidas higiénicas en la UCI

Al entrar y salir de la habitación hay que aplicarse siempre gel con alcohol en las manos para prevenir la infección. La mascarilla y el uso de batas no son necesarias a no ser que el personal lo indique y en aquellas situaciones en las que el familiar requiere alguna medida especial de protección, el equipo de enfermería dirá cuál es.

#6. Cuidados e higiene personal

Diariamente el equipo asistencial se encarga de los cuidados de higiene personal. Si deseas participar en estos cuidados consulta a la enfermera.

#7. Control y mantenimiento de la temperatura

Determinadas circunstancias pueden provocar cambios de temperatura en el paciente, por lo que puede precisar tratamiento con compresas de agua fría o aparatos (mantas de aire caliente o frío) que ayuden a mantener su temperatura dentro de los límites normales.

#8. ¿Cómo podemos comunicarnos? ¿Se puede usar el móvil?

Si el paciente está intubado puede resultar difícil comunicarse con él. Para ello, es importante tener paciencia e intentar formularle preguntas sencillas y que se puedan responder con un “sí” o un “no”. Conforme pasen los días la comunicación será más fluida.  Otra medida es disponer de una libreta para facilitar la comunicación.

El uso del móvil está permitido pero de forma responsable para preservar el descanso y la intimidad de los pacientes. Para ello, mantenlo siempre en silencio y si desea hablar procura hacerlo fuera de la Unidad. La toma de fotografías o vídeos está prohibida para garantizar la privacidad de los pacientes.

#9. Ocio y entretenimiento

Si el paciente está despierto, una radio, el periódico, un libro o alguna revista le hará más llevadera la estancia. Consulta a la enfermera la posibilidad de traerle aparatos electrónicos (con auriculares), como ordenadores portátiles, teléfono o tablets.

#10. Visita de menores

No está prohibida la entrada de niños, sin embargo, no se recomienda la entrada a menores de 12 años. En cualquier caso, es necesario informar a la enfermera responsables del paciente y estar siempre acompañado de un adulto.

Recoletas Red Hospitalaria cuenta con Unidades de Cuidados Intensivos y de Vigilancia Intensiva en centros como el Hospital Recoletas Campo Grande y el Hospital Recoletas Burgos.

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