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Cáncer de Próstata, ¿qué es y cómo prevenirlo?

6 noviembre, 2019 Grupo Recoletas

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El cáncer de Próstata es el más frecuente entre la población masculina. Se trata de un tipo de tumor que puede diagnosticarse de forma precoz con un simple análisis de sangre para medir el PSA (Análisis del antígeno prostático específico). Aunque este tipo de cáncer es la 5ª causa de muerte más común en el hombre, la tasa de supervivencia es del 85% si se detecta y trata con la suficiente anticipación. En este post te respondemos a las principales cuestiones en relación a esta enfermedad, toma nota de lo que te contamos para estar al día de esta enfermedad y prevenirla.

¿Qué es el cáncer de próstata y por qué se produce?

La próstata es una glándula del aparato reproductor masculino, es del tamaño de una nuez y se encuentra debajo de la vejiga. En la próstata se pueden desarrollar distintos tipos de cáncer, aunque en la gran mayoría de casos se origina en las células glandulares. 

Los investigadores aún desconocen los motivos por los que se producen los tumores en la próstata. Se sabe que se comienza a desarrollar cuando algunas células se vuelven anormales y se dividen más rápidamente (por mutaciones en el ADN) lo cual provoca una acumulación de células que podría desprenderse o esparcirse a otras partes del cuerpo.

¿Cómo detectar el cáncer de próstata? ¿qué pruebas se realizan?

Además de los síntomas relacionados con esta enfermedad, los cuales mencionamos más abajo, existen determinadas pruebas médicas que pueden detectar esta enfermedad en estadios precoces, lo cual ayuda a superarla con tratamientos menos invasivos. 

Entre estas pruebas la más conocida es el tacto rectal y la prueba de PSA en sangre que permite detectarlo incluso aunque no se presente ningún tipo de síntoma. Los niveles de PSA menores a 4 ng/mL son los normales y por encima de 10 se presentan probabilidades superiores al 50% de estar afectado por este tumor.

En caso de que los resultados de alguna de estas pruebas den indicios de padecer cáncer de próstata, se puede realizar una biopsia de la próstata para extraer muestras y analizarlas en el laboratorio. Se trata de una prueba que se realiza en aproximadamente 10-20 minutos adormeciendo la zona previamente. 

Según cada caso, el especialista podría recomendar otro tipo de pruebas complementarias para descartar o confirmar la presencia de un tumor: ecografía transrectal,  resonancia magnética, etc.

Una vez detectado el tumor en la próstata se debe determinar en qué fase se encuentra para aplicar el tratamiento más adecuado. El sistema de clasificación más común es el TNM, en el que se tienen en cuenta el tamaño, si afecta a los ganglios linfáticos y la afectación a otros órganos. En función de ello se establecen 4 etapas:

  1. Etapa 1 (TI): el cáncer todavía no es palpable ni visible y se detecta de forma accidental (en una biopsia o cuando el paciente acude al urólogo por otros motivos).
  2. Etapa 2 (TII): el tumor es palpable o visible y no sobrepasa la próstata, no se ha diseminado.
  3. Etapa 3 (TIII): el cáncer sobrepasa la próstata y afecta a otros tejidos.
  4. Etapa 4 (TIV): el tumor invade otros tejidos como el recto, el esfínter, etc.

¿Cuáles son los factores de riesgo y los síntomas más frecuentes?

Existen determinados factores que incrementan el riesgo de padecer este tipo de cáncer. Debemos tener en consideración:

  • La edad: según aumenta la edad se incrementan las probabilidades de desarrollar este tumor.
  • La raza: por motivos que aún se desconocen, los hombres afroamericanos presentan un mayor riesgo de padecerlo.
  • Antecedentes familiares: si se han presentado casos en familiares con cáncer de próstata o de mama, el riesgo es mayor.
  • Obesidad: los hombres que padecen obesidad son más propensos a desarrollar la enfermedad en un estadio avanzado.

⚠️ Estos son los síntomas de alarma a los que se debe prestar atención:

  • Necesidad urgente o frecuente de orinar
  • Flujo de orina débil o con interrupciones.
  • Dificultad para empezar el flujo de orina.
  • Dificultad para vaciar la vejiga por completo.
  • Dolor o ardor al orinar.
  • Presencia de sangre en la orina o el semen.
  • Dolor de espalda, cadera o pelvis que no desaparece.
  • Dolor de huesos
  • Disfunción eréctil.

¿Cómo prevenir el cáncer de próstata? 

Aunque no hay una forma concreta de prevenir el cáncer de próstata, un estilo de vida saludable y las revisiones periódicas con el urólogo son las mejores formas de evitar tanto esta como otras enfermedades. 

Elige una dieta con bajo contenido en grasa y rica en frutas, verduras, hortalizas y legumbres. Limita también el consumo de los derivados lácteos. Haz deporte o practica 30 minutos de ejercicio todos los días y mantén un peso saludable.

Además de estos tips, el mejor aliado contra este cáncer es la detección precoz, por lo que es importante que realices revisiones de tu próstata anualmente, especialmente a partir de los 40 años. 

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